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Se mettre au frais dans les Grottes de la Balme

Les Grottes de la balme pour se mettre au frais en Isère.
Lac souterrain dans les Grottes de la Balme.

Platon n’au­rait peut-être jamais écrit le mythe de la caverne s’il avait visité les grottes de la Balme. En tout cas, il est certain qu’il y aurait passé un bon moment. Voya­ger dans ces grottes, c’est un peu remon­ter le temps au fil de l’eau et de la roche. On accède à cette cathé­drale géolo­gique après avoir passé un impres­sion­nant porche de 35m de haut et une chapelle dont les plus vieilles pierres datent du IXe siècle. Étalée sur 1000m de gale­ries, le laby­rinthe se dévoile progres­si­ve­ment, mais il faut comp­ter une heure pour décou­vrir tous ses secrets : lac souter­rain, stalag­mites et stalac­tites, la grande coupole avec ses 40m de hauteur, la grande fontaine. Il paraît que si on est discret, on peut y admi­rer des chouettes hulottes, des hiron­delles des rochers et plus d’une ving­taine d’es­pèces de chauve-souris.

La chapelle des Grottes de la Balme, perchée au milieu de nulle part.


La Chapelle de François 1er


La grotte fascine depuis des siècles et son histoire raconte notre émer­veille­ment pour ses incon­grui­tés géolo­giques. Après sa victoire à Mari­gnan en 1515, François Ier est venu prier dans la chapelle. Il aurait envoyé deux condam­nés à mort, en échange de leur grâce, explo­rer le lac souter­rain. Le monarque aurait même dîné dans la salle qui porte aujourd’­hui son nom. On raconte aussi que le célèbre bandit Mandrin y aurait séjourné pendant sa cavale. De quoi plaire aux petits et aux plus grands. Atten­tion toute­fois pour ces derniers de penser à bais­ser la tête régu­liè­re­ment.
Les Grottes de la Balme, En voiture comp­ter 45 mn, depuis l’A42.

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